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Deuxième étape: la région des Lowlands

Les Lowlands, la région de référence du whisky Ecossais

Le whisky est considéré à juste titre comme la boisson nationale écossaise. Il est un des emblèmes de ce pays, au même titre que les kilts, le rugby, le chardon, la cornemuse ou le célèbre monstre du Loch Ness. Terre du whisky depuis le 15e siècle, l’Écosse a par la suite conquis le monde entier grâce à cette eau-de-vie au goût et à l’arôme si particulier. Oil & Whisky vous invite à découvrir les Lowlands, une des régions productrices de ce fameux whisky écossais.

Le Whisky, une histoire bien écossaise

Au début de son histoire, le whisky, était tout simplement produit pour utiliser l’orge mouillée, quand celle-ci était récoltée sous la pluie. Ce qui fait que chaque village et chaque hameau produisaient son propre whisky, offrant une multitude de goûts. Jusqu’au 19e siècle, malgré le succès de la boisson qui dépasse largement les frontières écossaises, les producteurs connaissent beaucoup de difficultés. Les principaux obstacles sont les taxes sur l’orge et l’interdiction des petites distilleries. C’est ainsi que des vingt distilleries qui existaient dans les Lowlands à la fin du siècle dernier, il n’en reste aujourd’hui plus que trois encore en activité.

Un whisky de caractère

La grande majorité de la production de whisky des Lowlands dans les années 1880 est le blend. Il est couramment admis que le climat ainsi que l’environnement influent directement sur la qualité du whisky et sa saveur. La région des Lowlands possède des plaines riches et fertiles, qui produisent une orge de belle qualité. En outre, elle est arrosée par trois fleuves plus ou moins parallèles, ce qui fait que l’eau douce nécessaire pour la distillation est très abondante. Il ne faut pas oublier que, contrairement au whiskey irlandais, celui d’Écosse subit deux distillations, é une exception près, l’Auchentoshan est distillé trois fois. Pour bénéficier de l’appellation «Scotch Whisky», l’eau-de-vie doit vieillir pendant au moins trois ans dans des fûts de chêne sur le sol écossais. Son degré d’alcool est toujours supérieur à 40°. Le whisky des Lowlands a la particularité de murir assez longtemps sans pour autant devenir boiseux.

Le whisky des Lowlands, un délice pour tous les sens

Le whisky produit dans la région des Lowlands présente une intensité aromatique assez faible avec cependant une note florale ou de verdure. Il s’en dégage une délicate odeur d’herbe coupée ou de foin ainsi qu’un léger parfum de lavande, de violette ou de fleurs blanches, il offre un final sec et léger, très typique. C’est pour cela qu’il est considéré comme un très bon apéritif.. Il en résulte une apparente douceur teintée de fruits dans la bouche. Par rapport au whisky des Highlands, il est plus moelleux et plus doux, ce qui lui ouvre les portes du succès. Il est ainsi consommé par un plus large public, nous en reparlerons dans un prochain billet de blog.

Une production reconnue dans le monde

La production des trois distilleries en activité dans les Lowlands, à savoir Glenkinchie et Auchentoshan et accessoirement Bladnoch, est connue par sa qualité. C’est le monde entier qui apprécie cette eau-de-vie à la saveur et au parfum très caractéristiques. Il convient de noter que quelques crus des distilleries fermées aujourd’hui rappelaient les malts traditionnels des Highlands.  C’est ainsi que le St Magdalene, qui a cessé ses activités en 1983, offrait un whisky assez minéral et dense. . Sur les 2,7 milliards de litres de whisky consommés annuellement dans le monde, il est évident que le whisky des Lowlands représente une infime partie de cette colossale consommation, mais une fois que vous l’aurez gouté, vous serez conquis!

Pour en connaitre davantage sur le processus de fabrication du whisky des Lowlands, vous pouvez visiter la distillerie de Glenkinchie, située à proximité d’Édimbourg. Vous pouvez par la même occasion explorer le musée de la distillation installée dans ses murs.

Pour la région des lowlands, nous avons selectionné un très beau whisky, il s’agit du Glenkinchie 14 ans, Distillers Edition

Après avoir atteint l’âge à partir duquel il est normalement embouteillé, chaque Classic Malt séjourne environ six mois supplémentaires dans un fût “d’affinage”, originaire de la péninsule ibérique, pour devenir un Distillers Edition.

Ici, après une maturation de douze ans en fûts de chêne américains de second remplissage, développant la douceur du caractère de la distillerie, un second vieillissement en barriques de Xérès amontillado soigneusement sélectionnées lui confère une belle richesse fruitée.

Nez : Ce Glenkinchie est un malt à la robe ensoleillée, au nez délicat et doux; l’influence de l’Amontillado accompagne, plutôt qu’elle n’envahit le single malt, qui s’exprime ici tout en force .

Bouche : La bouche intense révèle une tendresse toute pâtissière qui se prolonge en une douceur sucrée faisant écho à la sécheresse boisée du chêne.

Finale : La finale est extraordinairement longue, sèche et apaisante.

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Première Etape en Ecosse, La région de Highland

Le whisky des Highlands, une boisson phare de l’Écosse

L’Écosse est associée la plupart du temps au rugby, aux manoirs ou aux clans. Mais nombreuses sont les personnes qui pensent immédiatement au whisky dès qu’il s’agit d’Écosse. Le whisky est vraisemblablement d’origine irlandaise, mais il doit son succès planétaire d’aujourd’hui à son voisin écossais. Grâce à Oil & Whisky, découvrez la saga de cette eau-de-vie consommée partout dans le monde et apprenez-en également un peu plus sur les régions qui la produisent. Nous vous invitons dans ce cas à partir en voyage dans les Highlands.

Highland Whisky Ecossais

Une histoire mouvementée

Dès le 5e siècle, le whisky est introduit en Écosse. Il s’ensuit une pluralité de la production, car chaque ferme distillait alors son propre malt. Deux raisons historiques ont poussé le whisky écossais à connaitre un succès phénoménal en dehors de ses frontières. La première est l’épidémie de phylloxéra qui décime alors les vignobles de Cognac à la fin du 19e siècle. Les Anglais se retrouvent ainsi privés de leur boisson favorite. Une aubaine pour les commerçants et distilleurs de Glasgow et d’Édimbourg qui s’empressent de leur proposer le whisky écossais en remplacement du cognac. Un peu plus tard, l’Amérique entre dans la période de prohibition entre 1919 et 1933, faisant exploser la contrebande. La première flotte commerciale de l’époque, britannique en l’occurrence, se charge de transporter des tonnes de ce fameux whisky écossais sur la côte est des États-Unis. La légende est née. Le fait de boire du whisky écossais à sa table est désormais signe de puissance et d’un pouvoir d’achat élevé. Hommes de loi et gangsters se font la guerre, les premiers pour stopper cette contrebande, les autres pour en importer davantage et faire fortune. D’une certaine façon, la célébrité d’Eliot Ness et d’Al Capone est liée au whisky écossais.

Des régions réputées pour leur whisky

C’est au 18e siècle qu’a lieu la division administrative de l’Écosse entre les Lowlands et les Highlands. Les Lowlanders pouvaient ainsi utiliser des alambics plus petits et des moûts moins concentrés par rapport aux Highlanders. D’un autre côté, ils ne pouvaient pas exporter leurs produits hors d’Écosse. Les connaisseurs ont subdivisé les Highlands en quatre sous-régions, à savoir le nord, l’ouest, l’est et le centre. Il est cependant difficile d’affirmer que chacune d’elle possède un whisky au goût caractéristique qui le distingue d’un autre. En effet, le fût dans lequel il est mis en maturation contribue énormément à cultiver les différences. Les Northern Highlands comptent une dizaine de distilleries situées plus au nord du pays. Si la principale ville de la région, Inverness, a hébergé un grand nombre de distilleries dans le passé, elles ne sont plus que trois aujourd’hui à produire des whiskies. Les autres distilleries ont cessé toute production depuis 15 ans. Le whisky des Northern Highlands donne un final sec, tantôt épicé, voire même salé. Le plus célèbre de ses malts est le Glenmorangie. Même s’il présente un goût marin moins prononcé que les autres whiskies de la région, il est néanmoins le plus apprécié au Royaume-Uni. En effet, pendant les dernières années de sa maturation, il est conservé dans des fûts de sherry, ce qui lui procure un arôme assez particulier et une rondeur spécifique.

Les autres sous-régions

Les Western Highlands commencent à partir des îles du nord-ouest de l’Écosse jusqu’aux portes des Lowlands.  Cette sous-région comptait auparavant beaucoup de distilleries, mais il n’en reste que cinq en activité. Il s’agit d’Isle of Arran, Isle of Jura, Oban, Ben Nevis et de Ledaig/Tobermory. Elles produisent un malt avec une légère saveur phénolique et une odeur fumée. Par rapport à leurs homologues d’Islay, la boisson est beaucoup moins tourbée. Quant au centre ou Midlands, il constitue un véritable trait d’union entre les Lowlands et les Highlands. Dénommée encore Central Highlands, cette région possède d’importantes surfaces de sols alluviaux, adaptées à la culture de l’orge. En outre, la présence de nombreux cours d’eau favorise la distillation même si la plupart des 128 distilleries ont fermé leurs portes depuis. Élaboré loin de la mer, il manque de fragrance marine et de tourbe. Il présente un final plus sec, mais moins complexe et moins moelleux que ses confrères. Quelques fabricants tirent néanmoins leur épingle du jeu. C’est le cas de Glenrurret qui propose à ses 25.000 visiteurs annuels des menus gastronomiques qui tournent autour du whisky. La sous-région comprise entre les côtes de la Mer du Nord et l’est du Speyside est appelée Eastern Highlands. Si elle comptait plus de 70 distilleries dans le passé, seules quelques-unes restent encore en activité. Le malt le plus célèbre est le Royal Lochnagar qui était très apprécié de la reine Victoria.

Pour la région de Highland, nous avons selectionné un fantastique whisky, il s’agit du Glenmorangie Nectar d’Or, 12 ans d’âge, une réussite!!

 

Whisky Highland Glenmorangie Nectar d'OrAvec une double-maturation en fût de Sauternes, Glenmorangie Nectar d’Or a été élu meilleur single malt des Highlands aux World Whiskies Awards 2008.

Médaille d’Argent San Francisco World Spirits Competition 2011.

NEZ: à la fois ferme et onctueux. De pulpeuses notes d’ananas, de banane et d’abricot confit soutenues par une remarquable amertume mettent en exergue l’affinage en fût de Sauternes. Le curry et la cannelle côtoient ensuite les fleurs capiteuses.

BOUCHE: douce, soyeuse. Elle se montre plus ferme que le nez ne pourrait le laisser supposer, ce qui lui procure beaucoup d’allant et de fraîcheur. Le milieu de bouche retrouve l’onctuosité pressentie au nez. Légèrement salée, elle se prolonge sur le café grillé, le toffee, le pain d’épices et la menthe poivrée.

FINALE: huileuse, savoureuse. Imprégnée du caractère acidulé des fruits de la passion et du citron, elle est également marquée par des notes de cire d’abeille et de miel d’acacia. La rétro-olfaction dévoile avec naturel la douce amertume de l’orge maltée.

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Slaint!

L’Ecosse, l’autre pays du Whisky

Après l’Irlande, nous allons prendre le bateau pour nous rendre en Ecosse, Ici, nous vous proposons un voyage dans les différentes régions

 

Régions whisky Ecosse

 

L’Écosse, terre du whisky

Le whisky est l’eau-de-vie la plus consommée dans le monde, car sa consommation annuelle avoisine les 2,7 milliards de litres. Les producteurs de cette boisson se trouvent dans plusieurs régions du monde comme aux États-Unis, au Japon, en Inde, en Suisse ou en France. Mais les deux pays à l’origine du whisky sont l’Écosse et l’Irlande. Oil & Whisky vous emmènent visiter ces territoires où l’histoire du whisky est intimement rattachée à celle des hommes.

Le whisky, une boisson chargée d’histoire

Parler de l’Écosse revient à évoquer une terre riche en histoire, les châteaux, les lochs, les kilts et bien sûr le whisky. Les quelque 90 distilleries encore en activité en Écosse se répartissent dans plusieurs régions. Chacune d’elle produit une liqueur dont le goût est spécifique et dépend étroitement de la nature et de l’environnement.

Les Highlands représentent la plus importante région productrice de whisky écossais avec 26 distilleries. Elles produisent une boisson au goût affirmé et robuste. Le paysage des Highlands très accidenté et son climat non tempéré donnent du caractère à cette eau-de -vie. Le whisky des Highlands offre une note d’épices, de sel, de genets et même de tourbe pour certaines marques. Célèbre dans le monde, il est très recherché par les amateurs. Le  Royal Lochnagar par exemple constitue le single malt favori des reines d’Angleterre depuis des générations. Ainsi, le nord des Highlands produit une boisson à la saveur iodée, presque marine, mêlée à une note d’épice. L’ouest fabrique un whisky avec un délicat goût phénolique, associé à une senteur de fumée. La partie orientale élabore une eau-de-vie un peu sèche en bouche tandis que celle du centre des Highlands est plus douce, bien qu’elle présente un final légèrement sec.

Les Lowlands et les petites îles écossaises

En 1850, chaque village des Lowlands possédait sa propre distillerie. Aujourd’hui, il en subsiste deux encore en activité, à savoir Auchentoshan et Glenkinchie. Elles produisent un whisky assez subtil, mais fragrant. Son goût est clair et frais. Il présente un final sec avec une saveur accentuée de gingembre. Cette saveur provient du malt utilisé dans sa fabrication et non de la tourbe.

Le Speyside concentre les deux tiers des distilleries écossaises. Celles-ci puisent l’eau pour la distillation dans les nombreuses rivières de la région, ce qui produit un whisky au caractère doux et rond. Il présente néanmoins une note fruitée ou fleurie caractéristique en raison de ses belles plaines fertiles, de son relief vallonné et montagneux, de la proximité de la Mer du Nord ainsi que de son climat.

L’île d’Islay, au sud-ouest des côtes écossaises est très exposée aux tempêtes et aux vents. Les sept distilleries encore en service produisent un whisky à la saveur très marquée en tourbe. Des notes marines et d’algues le caractérisent également. Le nombre de distilleries au mètre carré sur cette île est le plus important d’Écosse.

Orkney, Arran, Jura et Skye

Scapa et Highland Park sont les deux dernières distilleries de l’île d’Orkney balayée en permanence par le vent marin. La tourbe prélevée à différentes profondeurs du sol renferme une grande quantité de racines de bruyère. C’est pourquoi le whisky de l’île d’Orkey associe une touche terreuse à quelques notes de miel de bruyère.

La distillerie Talisker produit du whisky sur l’île de Skye depuis 1830. À partir de 1988, elle fabrique la très réputée gamme de « Classic Malts ». Le goût de tourbe et de fruits secs caractérise son whisky.

Quant à l’île de Jura, sa seule distillerie élabore un whisky avec un parfum délicat composé de notes légèrement salées grâce à son insularité. Ce malt est passablement huileux et doux. Il ne présente qu’une faible trace de tourbe.

Il faut noter que la plus jeune distillerie d’Écosse est située sur l’île d’Arran, car elle n’a vu le jour qu’en 1995. La tradition du whisky de l’îlot remonte cependant au 18e siècle où les distilleries étaient une cinquantaine dans la région.

Le whisky et l’Irlande, une longue histoire d’amour

 whisky Greenore

 

Le whisky constitue incontestablement l’une des boissons les plus consommées au monde. Bien qu’il soit maintenant produit dans de nombreux pays, les références restent encore l’Écosse, sa terre d’adoption, ainsi que l’Irlande, son pays d’origine. Le whisky est l’eau-de-vie la plus consommée dans le monde, car sa consommation annuelle avoisine les 2,7 milliards de litres. Les producteurs de cette boisson se trouvent dans plusieurs régions du monde comme en Ecosse, en Irlande, aux États-Unis, au Japon, en Inde, ou encore en  Suisse, on en trouve aux quatre coins du monde. Oil & Whisky vous invite à découvrir ces contrées où le whisky se trouve étroitement lié aux hommes, la terre et l’histoire. Nous vous proposons un tour du monde qui va commencer par l’Irlande

L’Irlande, un pays riche en histoire

Quand il s’agit d’évoquer l’Irlande, il vient tout de suite à l’esprit les vertes prairies, les pubs, U2, le rugby, la bière et le whisky. En dehors de ces clichés, le trèfle à trois feuilles est le symbole de ce pays dont les Celtes, ses premiers habitants, ont commencé le peuplement vers 700 av. J.-C. Qu’ils soient du Nord ou du Sud, les Irlandais sont très attachés à la religion et sont de très grands patriotes. La bière et le whiskey irlandais sont toujours présents dans les pubs et dans les différentes manifestations et fêtes.

Un whisky au goût du terroir

Si l’histoire raconte que le whisky fut introduit en Irlande puis en Écosse par Saint-Patrick au 5e siècle, ces deux pays restent les traditionnels producteurs de cette eau-de -vie encore aujourd’hui. La réputation de la saveur des whiskies produits dans ces contrées n’est plus à faire. L’appellation du whisky en gaélique est « Uisce Beatha », ce qui signifie eau-de-vie. Les soldats anglais qui envahissent l’Irlande au 12e siècle déforment la prononciation du mot qui devient whiskey ou whisky. Cette boisson est très appréciée des Anglais, plus encore que le whisky d’Écosse. L’instauration par ceux-ci de la taxe sur les whiskeys développe la production clandestine. La loi qui oblige les producteurs à vieillir leur malt durant 3 ans afin d’obtenir la dénomination de whiskey irlandais dévalorise cette eau-de-vie. Asphyxiés, les distilleurs irlandais s’unissent en 1966 pour former l’Irish Distillers. Le succès est au rendez-vous et le whiskey irlandais part de nouveau à la conquête de nouveaux marchés. Si avant l’occupation anglaise, chaque ferme produisait son propre whiskey,  le regroupement des distilleries ne freine pas la passion des Irlandais pour leur boisson nationale. Et ce, d’autant plus qu’ils y gagnent en qualité et que le monde entier leur envie ce whiskey.

Le whiskey irlandais, qu’a-t-il de particulier ?

Pour fabriquer le whiskey irlandais, comme tout whisky, il faut de l’orge, de l’eau pure, matières premières que le pays possède en quantité et en qualité ainsi que de la levure. Sans entrer dans les détails, sa fabrication nécessite un savoir-faire spécifique, issu d’une longue tradition. Il est en général distillé puis mis en fût de chêne pendant au moins trois ans pour assurer son vieillissement. La triple distillation constitue une de ses particularités alors que le whisky écossais subit une double distillation. À l’occasion d’une visite en Irlande, vous pouvez passer dans les distilleries qui font la réputation de l’île. Ainsi, celle de Cooley peut-être visitée toute l’année et vous permet de découvrir la production de ses whiskeys particuliers. La distillerie de Midleton, la John Power & Son Distillery, l’Old Jameson Distillery ou encore l’Old Bushmills Distillery sont toujours en activité et produisent un whiskey de grande qualité. Comparé au Scotch écossais, l’irish est différent du point de vue de la fragrance et du goût. Il est plus élégant, plus fin, mais moins aromatisé. Cela vient de son séchage au charbon et la non-utilisation de la tourbe alors que le premier peut être séché à la fumée de tourbe.

Vous l’aurez compris, chaque région a ses particularités, pour l’Irlande, nous avons sélectionné un whisky provenant de la distillerie Cooley

Greenore 18ans Single Grain 46%

Whiskey Irland Irlande

Un single grain, à base de maîs de surcroît et de 18 ans d’âge est un véritable Ovni dans le monde du whisky. Et pourtant, nous avons là un whiskey exceptionnel.

Nez: sur la suavité, doucement végétal et herbacé, avec quelques notes discrètes de fruits à chair jaune (prune, poire Williams).

Bouche: attaque franche, avec beaucoup de vivacité. Le corps est moelleux, mais également bien épicé : poivre noir, gingembre, clous de girofle. On retrouve les fruits jaunes du nez, avec aussi quelques notes plus exotiques, ainsi que de la cire d’abeille.

Nez: boisée tout en conservant un caractère moelleux propre au maïs et se montre d’une très belle longueur.

Slaint !

 

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