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L’Ecosse, l’autre pays du Whisky

Après l’Irlande, nous allons prendre le bateau pour nous rendre en Ecosse, Ici, nous vous proposons un voyage dans les différentes régions

 

Régions whisky Ecosse

 

L’Écosse, terre du whisky

Le whisky est l’eau-de-vie la plus consommée dans le monde, car sa consommation annuelle avoisine les 2,7 milliards de litres. Les producteurs de cette boisson se trouvent dans plusieurs régions du monde comme aux États-Unis, au Japon, en Inde, en Suisse ou en France. Mais les deux pays à l’origine du whisky sont l’Écosse et l’Irlande. Oil & Whisky vous emmènent visiter ces territoires où l’histoire du whisky est intimement rattachée à celle des hommes.

Le whisky, une boisson chargée d’histoire

Parler de l’Écosse revient à évoquer une terre riche en histoire, les châteaux, les lochs, les kilts et bien sûr le whisky. Les quelque 90 distilleries encore en activité en Écosse se répartissent dans plusieurs régions. Chacune d’elle produit une liqueur dont le goût est spécifique et dépend étroitement de la nature et de l’environnement.

Les Highlands représentent la plus importante région productrice de whisky écossais avec 26 distilleries. Elles produisent une boisson au goût affirmé et robuste. Le paysage des Highlands très accidenté et son climat non tempéré donnent du caractère à cette eau-de -vie. Le whisky des Highlands offre une note d’épices, de sel, de genets et même de tourbe pour certaines marques. Célèbre dans le monde, il est très recherché par les amateurs. Le  Royal Lochnagar par exemple constitue le single malt favori des reines d’Angleterre depuis des générations. Ainsi, le nord des Highlands produit une boisson à la saveur iodée, presque marine, mêlée à une note d’épice. L’ouest fabrique un whisky avec un délicat goût phénolique, associé à une senteur de fumée. La partie orientale élabore une eau-de-vie un peu sèche en bouche tandis que celle du centre des Highlands est plus douce, bien qu’elle présente un final légèrement sec.

Les Lowlands et les petites îles écossaises

En 1850, chaque village des Lowlands possédait sa propre distillerie. Aujourd’hui, il en subsiste deux encore en activité, à savoir Auchentoshan et Glenkinchie. Elles produisent un whisky assez subtil, mais fragrant. Son goût est clair et frais. Il présente un final sec avec une saveur accentuée de gingembre. Cette saveur provient du malt utilisé dans sa fabrication et non de la tourbe.

Le Speyside concentre les deux tiers des distilleries écossaises. Celles-ci puisent l’eau pour la distillation dans les nombreuses rivières de la région, ce qui produit un whisky au caractère doux et rond. Il présente néanmoins une note fruitée ou fleurie caractéristique en raison de ses belles plaines fertiles, de son relief vallonné et montagneux, de la proximité de la Mer du Nord ainsi que de son climat.

L’île d’Islay, au sud-ouest des côtes écossaises est très exposée aux tempêtes et aux vents. Les sept distilleries encore en service produisent un whisky à la saveur très marquée en tourbe. Des notes marines et d’algues le caractérisent également. Le nombre de distilleries au mètre carré sur cette île est le plus important d’Écosse.

Orkney, Arran, Jura et Skye

Scapa et Highland Park sont les deux dernières distilleries de l’île d’Orkney balayée en permanence par le vent marin. La tourbe prélevée à différentes profondeurs du sol renferme une grande quantité de racines de bruyère. C’est pourquoi le whisky de l’île d’Orkey associe une touche terreuse à quelques notes de miel de bruyère.

La distillerie Talisker produit du whisky sur l’île de Skye depuis 1830. À partir de 1988, elle fabrique la très réputée gamme de « Classic Malts ». Le goût de tourbe et de fruits secs caractérise son whisky.

Quant à l’île de Jura, sa seule distillerie élabore un whisky avec un parfum délicat composé de notes légèrement salées grâce à son insularité. Ce malt est passablement huileux et doux. Il ne présente qu’une faible trace de tourbe.

Il faut noter que la plus jeune distillerie d’Écosse est située sur l’île d’Arran, car elle n’a vu le jour qu’en 1995. La tradition du whisky de l’îlot remonte cependant au 18e siècle où les distilleries étaient une cinquantaine dans la région.

Le Whisky: QuesaKo??

Le whisky, de la distillerie jusqu’à notre verre

Selon la légende, le whisky remonte à Saint-Patrick lui-même qui aurait importé au 5e siècle la technique de distillation en Irlande puis en Écosse. La fabrication de cette eau-de-vie demeure artisanale dans ces deux pays jusqu’au 16e siècle avant de se développer au 18e siècle grâce à la révolution industrielle.

Différentes catégories

Le premier blend, appelé également blended malt, est produit en 1853. Concrètement, il s’agit de l’association du whisky de malt et d’autres céréales tel que du seigle . Quant à la qualification « single malt », elle est réservée au whisky qui provient d’une seule distillerie, par opposition au pure malt ou vatted malt qui concentre des whiskies de malt en provenance de plusieurs distilleries. Il arrive également qu’une distillerie commercialise des bouteilles à partir d’un seul fût. Celles-ci sont dénommées single cask. D’une manière générale, ce genre de whisky est directement embouteillé avec le degré d’alcool initial du fût, soit entre 55° et 65°, d’où sa désignation cask strength, littéralement brut de fût.

Des provenances diverses

Si le whisky trouve son origine en Écosse et en Irlande, il est actuellement produit dans de nombreux pays dans le monde. Pour bénéficier de la qualification « Scotch Whisky », celui-ci doit vieillir en fûts sur le sol écossais au moins trois ans et son degré d’alcool doit excéder les 40°. Il existe cinq grandes régions productrices en Écosse. L’Irlande, quant à elle, fabrique l’un des meilleurs whiskies au monde. Les États-Unis sont le troisième producteur mondial. Deux marques nippones sont primées lors des World Whiskies Awards 2012, témoignant d’une qualité remarquable. La France produit du whisky dans plusieurs de ses régions ainsi que le Canada, l’Inde, la Belgique et la Suisse dans une moindre mesure. Oil & Whisky se propose de vous faire découvrir ces régions et les whiskys qu’elles produisent.

Whisky way of life

Le whisky est l’eau-de-vie la plus appréciée dans le monde avec une consommation annuelle de 2,7 milliards de litres par an. Il convient de noter qu’un whisky se déguste comme un grand vin et surtout, il est déconseillé de le boire avec des glaçons, en effet, ceux-ci neutralisent les arômes dégagés par la liqueur et anesthésie les papilles. La dégustation dans les règles de l’art se passe en plusieurs étapes, à savoir la phase visuelle, olfactive et gustative. Le traditionnel « verre à whisky » également connu sou le nom de « Tumbler » ne convient pas pour boire le whisky. Le verre-tulipe, ou à défaut le verre à cognac est recommandé pour mieux le savourer.

Une région, un whisky, un arôme

Chaque pays a ses régions productrices de whisky dont les arômes et les goûts diffèrent. Chaque marque a ses propres irréductibles et il n’est pas question pour eux d’en changer.

La région des Lowlands en Écosse ne compte plus que deux distilleries en activité. Elles produisent un whisky léger et sec, agrémenté d’une saveur herbacée et florale unique.

Quant aux Highlands, son whisky a un goût plus accentué malgré un corps léger. Il existe 26 distilleries qui fabriquent une grande majorité du whisky écossais.

Le Speyside est considéré comme le triangle d’or du whisky avec 48 distilleries qui présentent des liqueurs à caractère doux et rond avec une note fruitée.

L’île d’Islay compte sept producteurs. Son whisky possède une essence phénolique, avec une pointe d’algues marines.

Sur l’île de Skye se trouve la distillerie Talisker. Elle fabrique un whisky au goût épicé et tourbé très caractéristique.

La distillerie Isle of Jura est située sur l’île du même nom en Écosse. Elle présente un whisky au parfum subtil, agrémenté par la brise marine.

Il existe deux distilleries sur l’île d’Orkney en Écosse. Leur production se singularise par un moelleux rare ainsi que des arômes de fruits secs et de tourbe.

L’Irlande est l’autre pays natals du whisky. Il y reste trois distilleries en activité, mais elles produisent une multitude de marques. Le whisky irlandais a une saveur fraîche et onctueuse.

Des régions moins connues

Deux groupes monopolisent la production de whisky au Japon. Ils élaborent l’une des liqueurs les plus prisées au monde caractérisée par une légèreté et une certaine note vanillée et fruitée.

L’Inde regorge de nombreuses distilleries. La mélasse –sirop très épais constituant un résidu du raffinage de sucre- est le produit de base de 90 % du whisky consommé en Inde, les 10% restants sont un pur bonheur qui régatent très facilement avec les whiskys écossais, Irlandais ou encore Japonais..

Nous allons vous proposer dans les semaines qui suivent, une présentation des différentes régions précitées

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